চায়ের ইতিহাস

যীশু খ্রিষ্টের জন্মের ২৩৭৩ বছর পূর্বে (আজ থেকে প্রায় ৪,৪০০ বছর পূর্বে) চীনে চা আবিষ্কৃত হয়েছিল। আর সেই চা আবিষ্কার করেছিলেন চীনের সম্রাট ‘শেন নং’ তিনি চীনের কৃষি ও মেডিসিনের জনক হিসেবে পরিচিত।



‘শেন নং’ নতুন ঔষধি গাছের সন্ধানে বিভিন্ন দেশ ভ্রমণ করেছিলেন। পথ চলতে চলতে একদিন, হঠাৎ অসুস্থ বোধ করে, তিনি একটি গাছের নীচে বিশ্রাম করার সিদ্ধান্ত নেন। তিনি তৃষ্ণার্ত হয়ে উঠলেন এবং প্রথা মতো পান করার জন্য কিছু পানি সিদ্ধ করলেন। গাছের কয়েকটি পাতা সেই ফুটন্ত পানির পাত্রে পড়েছিল, তবুও তিনি তা পান করেছিল। এটা খেতে কিছুটা তেতো কিন্তু প্রচুর স্বাদযুক্ত ছিল। তিনি অবিলম্বে অনুভব করলেন, শরীর নিরাময়ের জন্য এর বিশেষ কার্যকর ভূমিকা আছে।

সেই ঘটনা কে কেন্দ্র করে আঁকা ছবি। Photo courtesy: Red leaf tea



প্রথম দিখে চা শুধু ঔষধ হিসেবেই পান করা হতো, ধীরে ধীরে তা জনপ্রিয় পানীয় তে রূপান্তরিত হয়।



খ্রিস্টের জন্মের দ্বিতীয় শতাব্দীতে, বৌদ্ধ সন্ন্যাসীরা চায়ের গুণ ও বৈশিষ্ট্যগুলি আবিষ্কার করেছিলেন এবং এর চাষ ও বিকাশে সবচেয়ে বেশি অবদান রেখেছিলেন। এর কয়েক শতাব্দী পরে, চা একটি জনপ্রিয় পানীয় হয়ে ওঠে এবং এটি ব্যাপকভাবে উপলব্ধ ছিল। সময়ের সাথে সাথে চা প্রস্তুত করা এবং পান করার শিল্পটি একটি সত্যিকারের আচারে পরিণত হয়ে যায়। আর সেই সাথে চা পানের জন্য অসংখ্য ‘টি হাউজ’ এর সৃষ্টি হতে থাকে।

চা পানে ব্যাস্ত চীনা বৌদ্ধ সন্যাসীরা।



এই মর্যাদাপূর্ণ পানীয়টির খ্যাতি ধীরে ধীরে চীনের সীমানা ছাড়িয়ে যায়। চা ৭ম শতাব্দীর দিকে তিব্বতে এবং তারপর কোরিয়ায় রপ্তানি করা হচ্ছিল। এই সময়ের কাছাকাছি সময়ে, জাপান ও এর সম্পর্কে জানতে পেরেছিল। তবে জাপানে চায়ের জনপ্রিয়তা পায় আরো পরে সম্ভবত ১২শতকের দিকে জাপানে চা ব্যাপক গ্রহনযোগ্যতা লাভ করে।

জাপানিদের চা পান করা নিয়ে নিয়ে আঁকা ছবি। Photo courtesy: Museum of world teasures



ইউরোপীয়রা প্রথম সুদূর প্রাচ্য থেকে ফিরে আসা খ্রিস্টান মিশনারিদের কাছ থেকে চায়ের কথা শুনেছিল। যাইহোক, ১৭ শতকের দিকে ডাচরাই ডাচরাই প্রথম ইউরোপ এ চায়ের প্রচলন শুরু করে। আর এর কয়েক দশক পরেই, এটি সমগ্র ইউরোপ জুড়ে ছড়িয়ে পড়ে।

আরো পড়ুন   মৃত্যুদন্ডের ইতিহাস ও বিবর্তন
১৭ শতকে হল্যান্ডের ইনস এবং ট্যাভার্নগুলি চা পরিবেশন শুরু করে।Photo Courtesy: (Istockphoto)



ইউরোপে চায়ের ধারণা

শুরুর দিকে ইউরোপীয় দের কাছে চা বহিরাগত কবজ ছিল এবং ঔষধি গুণাবলী হিসেবে কৃতিত্ব ছিল, তবে চা এর গুরুত্ব দেশ ভেদে ছিল ভিন্ন। তবে লাতিন আমেরিকান দেশগুলিতে চা সবচেয়ে কম জনপ্রিয় বলে প্রমাণিত হয়েছে। দূরপ্রাচ্য থেকে আসা এই চা ১৮ শতকের দিকে ফ্যাশনে পরিণত হয়েছিল বেশি।


শুরুর দিকে এটি বিশেষ করে অভিজাত শ্রেণী এবং বিশেষ সুবিধাপ্রাপ্ত শ্রেণীর কাছেই সীমাবদ্ধ ছিল এবং শীঘ্রই ইউরোপের সমাজ জীবনের একটি অবিচ্ছেদ্য অংশ হয়ে ওঠে। সময়ের সাথে সাথে এটি উচ্চ মধ্যবিত্ত মহিলাদের জন্য একটি মার্জিত, পরিশ্রুত পানীয় হয়ে উঠে।
ইউরোপের গরীব শ্রেণীর মানুষরা চাকে ‘পশ’ বা একটি ঔষধি পানীয় হিসাবে বিবেচনা করতো, তাই এটি তাদের খুব কমই খাওয়া হত,কারণ চা ছিল অত্যাধিক ব্যায়বহুল।

চা পানে ব্যস্ত ইউরোপের অভিজাত পরিবার। Photo courtesy: Chitra Collection



চা পরিবেশন এবং পান করার শিল্প ধীরে ধীরে সমগ্র ইউরোপ জুড়ে বিকাশ লাভ করে। প্রাথমিকভাবে, চীনা চীনামাটির বাসন কাপে এটি পান করার প্রচলন ছিল।তারপরে চা পরিষেবাগুলি ইউরোপে তৈরি হতে শুরু করে এবং ক্রমবর্ধমান বিলাসবহুল আনুষাঙ্গিক তৈরি করার প্রচলন শুরু হয়। কথিত আছে যে চতুর্দশ লুই তার চা সোনার তৈরি চা-পানে তৈরি করেছিলেন।

Photo courtesy: Tea topic



১৯ শতকের দ্বিতীয়ার্ধে একটি নতুন প্রথার আবির্ভাব ঘটে। বিকালে চা পান করার ঐতিহ্য সর্বপ্রথম গ্রেট ব্রিটেনে উদ্ভূত হয়েছিল,খুব অল্প সময়ে তা ইউরোপ জুড়ে ছড়িয়ে পড়ে এবং সব বড় শহরগুলোতে টিয়াররুম খোলা হয়। সেসব টিয়াররুম গুলোতে চা পানের জন্য তখনকার মহিলারা প্রায়শই অবাধে যেতে পারত।

বিকেলে চা পানে ব্যস্ত কিছু অভিজাত শ্রেণীর ইংরেজ নারী। Photo courtesy: Time magazine



কালো চা

খুব দীর্ঘ সময়ের জন্য, ইউরোপীয়রা শুধুমাত্র কালো চা পান করতো। চা ইউরোপে প্রথমে চীন থেকে আমদানি করা হয়েছিল, তারপর ভারত এবং সিলন থেকে আমদানি শুরু করে। এরমধ্যে তারা বেশ কিছু সুগন্ধি চাও উপভোগ করেছিল, যার মধ্যে বার্গামট এবং জেসমিনের স্বাদযুক্ত আর্ল গ্রে সবচেয়ে জনপ্রিয়। প্রাচ্য ঐতিহ্যের বিপরীতে এবং সূক্ষ্ম স্বাদ পরিবর্তনের ঝুঁকিতে, ইউরোপীয়রাই প্রথম চায়ে চিনি এবং এক ড্যাশ দুধ যোগ করে চায়ের নতুন আরেকটি রূপ দিয়েছিল।

আরো পড়ুন   এপ্রিল ফুলের ইতিহাস: মুসলিমদের ভুল বিশ্বাস ও এর অজানা কাহিনী

Leave a Comment