You are currently viewing ১৯ শতকের লাল চুল এবং অপরাধের ভুল ধারণা

১৯ শতকের লাল চুল এবং অপরাধের ভুল ধারণা

মানুষের শারিরীক বৈশিষ্ট্যের উপর তার নিজের কোনো হাত নেই। অথচ সাধারণ মানুষের চেয়ে কিছুটা ব্যাতিক্রম বৈশিষ্ট্যের অধিকারী হলেই তাকে হতে হয় লাঞ্ছিত এবং অপমানিত।  কখনো কখনো তা ভয়ংকর রূপ ধারণ করে।

১৯ শতক পর্যন্ত সাধারণ মানুষের মধ্যে বিশ্বাস ছিলো লাল চুল অপরাধমূলক আচরণের সিম্বল বা চিহ্ন। যাদের মাথার চুল লাল তাদের অপরাধ করার বা অপরাধী হওয়ার সম্ভাবনা বেশি। ১৯ শতক পর্যন্ত এমনই কুসংস্কার বংশপরম্পরায় লালন-পালন করে এসেছে সাধারণ মানুষজন।

লাল চুল নিয়ে কুসংস্কার ও লোককাহিনী

লাল কেশিক ব্যক্তিদের বিরুদ্ধে এই কুসংস্কার বিশ্বের অনেক দেশ বা সমাজেই প্রচলিত ছিল। তবে, ইউরোপ এবং উত্তর আমেরিকায় এটির চর্চা ছিলো চরম পর্যায়ে। এই বিশ্বাস এতো ব্যাপকভাবে গৃহীত হওয়ার বেশ কয়েকটি কারণ ছিল।

একটি কারণ ছিল যে লাল চুল তুলনামূলকভাবে বিরল ছিল। আর সাধারণ মানুষজন ব্যাতিক্রম কোনো কিছুর সাথেই রহস্য জুড়ে দিতে পছন্দ করে। আর চুল লাল হওয়ায়, চুলের সাথে আগুনের তুলনা করতো। যেহেতু আগুন একটি বিপজ্জনক জিনিস, তাই লাল চুলের মানুষজনকেও বিপজ্জনক মনে করা হতো।

আবার কিছু লোকজন এটাও বিশ্বাস করত যে লাল চুল খারাপ স্বাস্থ্য এবং নৈতিক অবক্ষয়ের একটি চিহ্ন এবং লাল চুলের ব্যক্তিদের অপরাধ করার সম্ভাবনা বেশি।

লাল কেশিক ব্যক্তিদের অপরাধ করার সম্ভাবনা বেশি ছিল এই বিশ্বাসকে সমর্থনকারী সাইন্টিফিক প্রমাণের অভাব সত্ত্বেও, এটি বহু বছর ধরে অব্যাহত ছিল।  কিছু আইন প্রয়োগকারী সংস্থা এমন বৈষম্যমূলক অনুশীলনকে ন্যায্যতা দেওয়ার জন্য মনোভাব দেখিয়েছে।

আয়ারল্যান্ডের সমুদ্র তীরে একদল লাল কেশিনী শিশু Image Credit: Ireland chauffear Travell

উদাহরণস্বরূপ বলা যায়, অপরাধমূলক কার্যকলাপের কোন প্রমাণ না থাকলেও কিছু পুলিশ অফিসার লাল চুলের ব্যক্তিদের থামিয়ে জিজ্ঞাসাবাদ করতো। কারণ পুলিশের মধ্যে সন্দেহ থাকতো কোনো লাল চুলের ব্যক্তি এই অপরাধ সংগঠিত করে থাকতে পারে।

লাল চুলের মানুষেরা সাধারণ মানুষের জন্য ক্ষতিকর এবং হুমকি স্বরূপ এবং নিজেদের নিরাপত্তার দোহাই দিয়ে কোনো কোনো সমাজ লাল চুলের মানুষদের সমাজ থেকে আলাদা করে রাখা হতো। এবং তাদের উপর নজরদারি রাখা হতো। অথচ তাদের কোনো অপরাধই ছিলো না। শুধুমাত্র শারিরীক বৈশিষ্ট্যই তাদের একমাত্র পাপ। এই সমাজচ্যুত হওয়ার ফলে তাদের মধ্যে সামাজিক বৈষম্য, দারিদ্র্য ও মানসিক স্বাস্থ্য সমস্যা প্রকট হয়ে উঠে।

আরো পড়ুন:  নাম না জানা এক ভাষা শহীদের রক্তমাখা চিঠি


বৈজ্ঞানিক প্রমাণ

লাল চুল এবং অপরাধের মধ্যে সংযোগে ব্যাপক বিশ্বাস থাকা সত্ত্বেও, সে সময়ে কেউ কেউ এই ভুল ধারণাকে চ্যালেঞ্জ করেছেন।

১৯ শতকের শেষের দিকে, অনেক বিজ্ঞানী এবং অপরাধবিদ এই সমস্যাটি অধ্যয়ন করতে শুরু করেন। তারা দ্রুত আবিষ্কার করেছিল যে লাল কেশিক ব্যক্তিদের অপরাধ করার সম্ভাবনা বেশি ছিল এই ধারণাটিকে সমর্থন করার জন্য কোন প্রমাণ নেই।  তাদের গবেষণায় লাল চুল এবং অপরাধমূলক আচরণের মধ্যে কোনো সম্পর্ক নেই।

যাইহোক, এই বৈজ্ঞানিক প্রমাণ সত্ত্বেও, লাল চুল অপরাধমূলক আচরণের একটি চিহ্ন ছিল বলে বিশ্বাস অব্যাহত ছিল।  শুধুমাত্র ২০ শতকে, নাগরিক অধিকার আন্দোলনের উত্থান এবং বৈষম্য এবং কুসংস্কার সম্পর্কে সচেতনতা বৃদ্ধির সাথে, সাধারণ মানুষজন এই ধারণাটির বিরুদ্ধে প্রশ্ন করতে এবং চ্যালেঞ্জ করতে শুরু করেছিল যে লাল চুলের মানুষ অপরাধমূলক কর্মকান্ডের সাথে কেনইবা যুক্ত হবে? 

লাল কেশিক ব্যক্তিদের অপরাধ করার সম্ভাবনা বেশি ছিল এটি একটি ক্ষতিকর এবং মিথ্যা ভুল ধারণা যা ১৯ শতক এবং তার পরেও অব্যাহত ছিল। এই বিশ্বাসকে সমর্থন করার জন্য প্রমাণের অভাব থাকা সত্ত্বেও, এটি প্রভাবিত করে যে লোকেরা কীভাবে লাল কেশিক ব্যক্তিদের প্রতি চিন্তাভাবনা করে এবং কাজ করে এবং তাদের সামাজিক প্রান্তিকতায় অবদান রাখে।

যাইহোক, বিজ্ঞানী এবং উকিলদের কাজের জন্য ধন্যবাদ, এই বিশ্বাসটি অবশেষে তারা রদ করতে পেরেছিল এবং এখন এটি একটি ভিত্তিহীন কুসংস্কার হিসাবে ব্যাপকভাবে স্বীকৃত।  আজ, এই বিশ্বাসের ইতিহাস মনে রাখা এবং সকলের জন্য আরও অন্তর্ভুক্তিমূলক এবং ন্যায়সঙ্গত সমাজ গঠনের জন্য ভিত্তিহীন কুসংস্কার ও লোককাহিনীগুলোকে চ্যালেঞ্জ করা এবং প্রত্যাখ্যান করা অপরিহার্য।

References:

  • “Red Hair: A Mark of Difference in Nineteenth-Century Europe.” by Susan Lanzoni. The Journal of Modern History, vol. 69, no. 4, 1997, pp. 713–739.
  • “Stereotypes and Prejudice in the 19th Century: The Case of Red Hair.” by Susan Armitage. Journal of Women’s History, vol. 15, no. 3, 2003, pp. 59–79.